12 de marzo de 2015

Viaje a India: Varanasi y el Río Ganges

Varanasi, también conocida como Benarés, es la ciudad sagrada a orillas del río Ganges donde muchos indios peregrinan y donde muchos moribundos van para pasar su últimos meses. 

Es una ciudad mayor de lo que me esperaba, y bastante "normal" en cuanto te alejas del río, con sus tiendas, su tráfico loco y su movimiento típico indio. Pero a orillas del Ganges todo se vuelve bastante gris y tétrico. Centenares de cremaciones se llevan a cabo cada día, allí mismo, a la vista de todo el mundo. Los pobres y ancianos llenan las calles y hay un ambiente muy cargado. 

Nuestro hotel, el Ganpati Guest House, estaba enfrente del Ganges y a mano de todo: las ceremonias, el crematorio, callejones auténticamente indios, tiendas... Desde España contraté el servicio de chófer del aeropuerto al hotel, y viceversa. Hotel muy recomendable, limpio, profesional y con comida rica y variada (incluso española).

Viaje a India: hotel Ganpati guesthouse frente al rio Ganges en Varanasi (Benares)


Qué hacer en Varanasi:

  • Caminar tranquilamente por los ghats, a orillas del río.
  • Dar un paseo en barca al atardecer.
  • Presenciar en silencio las cremaciones.
  • Comprar un lassi (bebida india hecha a base de yogur) en el famoso "Blue Lassi", muy cerca del crematorio.
  • Comer en alguno de los hoteles con terraza y estupendas vistas el río.
  • Comprar seda, pashminas, saris...
  • Callejear por esas calles estrechas de película, llenas de sorpresas.
  • Presenciar una ceremonia a los dioses al anochecer.

Viaje a India: rio Ganges en Varanasi (Benares). Ghat Dashashwamedh

Nuestro guía (se nos ofreció como guía en el hotel) nos comentó muchas cosas interesantes acerca del río, de las cremaciones, de sus dioses y de la ceremonia religiosa que tiene lugar cada noche.

Detalles sobre las cremaciones en el Ganges

  • Está prohibido fotografiarlas y os podéis meter en un buen lío si lo hacéis porque les resulta muy ofensivo. Podríais fotografiar desde una barca y a mucha distancia.
  • Una cremación normal a orillas del Ganges cuesta unos 2000€ y, como he dicho, se producen cientos al día. El dueño del crematorio es un hombre muy rico, como habréis deducido...
  • Duran unas 3 horas y la familia suele estar presente. Después de este tiempo, aproximadamente, se limpian los huesos y se echan los restos al agua.
  • Antes de la cremación a las mujeres les quitan huesos de la cadera y a los hombres, del tórax. que son como los símbolos de su feminidad y su masculinidad.
  • Hay cuatro tipos de personas que no pueden ser quemados y, por lo tanto, se arrojan de cuerpo entero al río: las embarazadas, los niños, los leprosos y los fallecidos por picadura de serpiente.

Viaje a India: paseo en barca por el rio Ganges en Varanasi (Benares)

La ceremonia Ganga Aarti


El río Ganges es muy importante en la religión hinduista, tanto que lo consideran un dios: la diosa "Ganga". Según sus creencias, cuando te bañas en las aguas del Ganges, expías tus pecados, te "limpias". La mayoría también la beben. Los visitantes indios llenan botellas de plástico y se las llevan para purificar sus casas, nuestro guía en Delhi nos llevó a la suya y tenía una garrafa.

Es un lugar tan sagrado para los hindúes, que las ceremonias religiosas se suceden noche tras noche en varios ghats de la ciudad. Nosotros vimos la ceremonia del ghat Dashashwamedh, que duró una hora, aproximadamente. En esta ceremonia veneran al dios Shiva y a la diosa Ganga. En el vídeo podéis ver algunas partes de la ceremonia y de las calles de Varanasi.


Viaje a India: ceremonia Ganga Aarti en Varanasi (Benares)

Viaje a India: ceremonia Ganga Aarti en Varanasi (Benares)

Viaje a India: calles de Varanasi (Benares)

Viaje a India: ceremonia Ganga Aarti en Varanasi (Benares)

Viaje a India: calles de Varanasi (Benares)

Viaje a India: hotel Ganpati frente al rio Ganges en Varanasi (Benares)

Viaje a India: cremaciones frente al rio Ganges en Varanasi (Benares)

Viaje a India: hotel Ganpati frente al rio Ganges en Varanasi (Benares)

Viaje a India: hotel Ganpati restaurante en Varanasi (Benares)

Viaje a India: paseo en barca por el rio Ganges en Varanasi (Benares)

Viaje a India: hotel Ganpati frente al rio Ganges en Varanasi (Benares)

Todas las entradas del viaje a India y Dubai en el enlace.


Yonaka Party Actualizado en: 9:00

6 comentarios:

  1. Que, aravilla de viaje! Una cultura tan sorpendente....
    Yo me volvería loca a sacar fotos en un viaje así.
    Un beso

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    1. Yo también saqué fotos como una loca jeje. Bss

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  2. Ya te he dicho que es mi viaje pendiente, ojalá lo haga algún día. Gracias por poner el vídeo, a mí me gusta ver las cosas en acción y así he podido viajar un poquito allí

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    1. Habrás visto que grabé en vertical, eh? Vas a matarme! jajaja

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  3. Desde luego que gustazo verte por allí....genial..vaya viaje...un besazo desde Murcia....

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